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主流橡木桶之法国桶

2019年11月29日 红酒专栏 暂无评论 热度 187℃

摘要:
法国桶历史源远流长,在葡萄酒酿造中一直发挥着重要的作用,是许多酒庄及葡萄酒爱好者所推崇的主流橡木桶之一,今天我们就来聊聊法国橡木桶的那些事。

ABSTRACT:
As one of the most popular oak barrels among domaines and wine lovers, French oak barrel has always been performing an important role in winemaking with its profound history. What do you know about it?

除了得益于大自然的恩惠,美酒的问世当然也离不开精湛绝伦的酿造工艺。橡木桶在葡萄酒的酿造过程中发挥着举足轻重的作用,宛如心灵手巧的化妆师,能让葡萄酒变得更加魅力四射。橡木桶的类型多种多样,其中,法国桶质量上乘且应用广泛,为典型代表之一。对于如此流行与经典的法国橡木桶,你对它的了解有多少呢?

一、主要产地

法国的橡树品种主要为夏栎(Quercus robur) 和无梗花栎(Quercus patraea/Sessile Oak),这两大品种皆是制作橡木桶的优良选择,由其制成的橡木桶各有特色。这些用于制作橡木桶的橡树适宜生长在气候凉爽之地,凉爽的气候有利于减缓橡树的生长速度,促进木材纹理的发展。法国的橡木桶产地按森林划分,不同产地出产的橡木桶之间都存在着细微的差异。法国拥有五大核心的橡木桶产区,主要分布在法国的中部和东部,分别是阿利埃(Allier)、特朗赛(Troncais)、利穆赞(Limousin)、纳韦尔(Nevers)以及孚日(Vosges)这几大森林。

主流橡木桶之法国桶

图片来源:www.tonnellerie-damy.com

阿利埃森林北靠纳韦尔森林,西南接利穆赞森林,此地出产的木材与纳韦尔森林的较为相似,不过纹理结构更为紧密,可为酒液增添一丝香草和坚果的风味。

特朗赛森林地处阿利埃地区的中心,种植有1,100多公顷的优质橡树,这里出产的木材纹理也同样细致,且质地较为柔软,可赋予酒液天然的黄油和奶油风味。

利穆赞森林位于法国的中部地区,夏栎和无梗花栎在此地均有种植。五大产区中,只有利穆赞出产夏栎,其木材纹理相对疏松,孔隙较多,富含单宁,用其制成的橡木桶在熟化葡萄酒时会赋予酒液微弱的苦涩味道,这类橡木桶多用于陈酿干邑(Cognac)和雅文邑(Armagnac)。

纳韦尔森林位于特朗赛和阿利埃森林的北部,所产的橡木纹理密度适中,通常会给酒液带来香料的风味。

法国东部有一条延绵起伏的孚日山脉,同名的孚日森林便坐落于此山上。此处出产的橡木具有较为细致的纹理,但与阿利埃森林的橡木相比,则相对稀疏一些。由此处的橡木制成的橡木桶用于熟化葡萄酒时,能将柔和的单宁和精致的橡木风味缓缓溶于酒液之中。

二、容量与价格

法国橡木桶类型多样且大小各异,每个产酒区使用的传统橡木桶的容量也迥然不同,可以小到只有100升,也可以大到超过2,000升。最常见的橡木桶类型是225升的波尔多小橡木桶和228升的勃艮第橡木桶。此外,还有一些较常见的大容量橡木桶,如900升的大酒桶(Tonneaux)以及1,000多升的特大酒桶(Foudres)。900升的大酒桶相当于4个波尔多小橡木桶,每当酒商从酒庄手中大量采购葡萄酒时,常用这种大型酒桶运载酒液。罗纳河谷(Rhone Valley)和阿尔萨斯地区(Alsace)的传统橡木桶为特大酒桶,容量在1,000至2,000升之间。

法国橡木桶的价格并非完全按容量大小计算,而是依据其质量而定,一个橡木桶通常售价850美元(约合人民币5,983元)至4,000美元(约合人民币28,155元)不等,阿利埃森林、特朗赛森林和孚日森林等地出产的橡木桶质量优秀,价格可高达4,000美元。

主流橡木桶之法国桶

图片来源:www.vieuxchateaucertan.com

三、风格影响

橡木桶的木材纹理密度对葡萄酒的风格会产生一定的影响。法国橡木桶的木材纹理通常较为紧致,带有的橡木内酯较少,用其熟化葡萄酒时,酒液与氧气的接触相对较少,对酒液风格的影响较为柔和。简言之,法国橡木桶是酿造风格精致的葡萄酒的理想之选,与黑皮诺(Pinot Noir)和霞多丽(Chardonnay)所酿制的葡萄酒乃是完美搭配。

橡木桶的容量大小不一对酒液的影响也会不同。橡木桶的容量越小,与酒液的接触面积就越大,对葡萄酒风味的影响也就越为显著。容量大的木桶通常不会赋予酒液过多的新风味,但是可让酒液与氧气发生适度的氧化作用。

根据葡萄酒类型的不同,酿酒师也会选择不同类型的法国橡木桶,从而赋予酒液不同的影响。一般情况下,酿酒师会利用法国橡木桶来为白葡萄酒增添一丝烟熏和坚果的风味,或用其熟化红葡萄酒来赋予酒液丁香和雪松等香料的风味,使酒液的单宁变得更为柔和,口感更加顺滑。如果橡木的烘烤程度较高,还可赋予酒液更多的咖啡风味。

主流橡木桶之法国桶

图片来源:fleurcardinale.com

法国橡木桶的历史源远流长,在葡萄酒酿造中的作用经久不衰,不仅可以使葡萄酒散发出美妙的烟熏、香料和坚果等香气,还可以赋予葡萄酒丝滑的质感和复杂的风味。倘若葡萄酒的酿造是一幅意境高深的山水画,那么橡木桶可能是蜻蜓点水的那一小笔点缀,也有可能是画龙点睛的那一抹色彩。(文/Celine)

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