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主流橡木桶之美国桶

2019年11月26日 红酒专栏 暂无评论 热度 299℃

摘要:
美国橡木桶在葡萄酒酿造过程中扮演着至关重要的角色,是目前使用最广泛的酒桶之一。它究竟有怎样独特的魅力?随红酒世界一探究竟。

ABSTRACT:
American oak barrels, which play an extremely important role in the process of winemaking, are one of the most widely used barrels. What are the charm of American oak barrels? Let's follow this passage and find out the secrets.

橡木桶是由生长在世界各地的橡树制成的,是酿酒师用来酿造独特风格葡萄酒的调味剂,类型多种多样。不同国家和地区的橡木桶带来的作用都有所不同,通常由酿酒师根据其需求来选择。美国橡木桶是目前使用最广泛的酒桶之一,颇具个性,本文就来介绍一下大受欢迎的美国橡木桶。

1. 主要产地

法国橡木桶由生长在法国各地森林的橡树制成,不同森林出产的橡木桶都有着细微的差别。因此当酒庄预订橡木桶时,往往会指定其对应的具体森林。与法国橡木桶不同,美国橡木桶通常不以森林来区分,其制作原料大多为典型的白栎树(Quercus Alba),这是一种白橡木品种,其特点是生长速度相对较快,纹理较疏松。美国白栎树生长在美国18个不同的州,主要是在中西部和阿巴拉契亚山脉(Appalachian Mountains),种植面积较为广阔。另外,俄勒冈州(Oregon)等地出产的俄州栎(Quercus Garryana)也会被用来制作橡木桶。

主流橡木桶之美国桶

图片来源:www.silveroak.com

2. 价格及容量

美国桶的价格相较于法国桶一般较低,每个约为500美元(约合人民币3,500元)。美国桶价格较为便宜的原因有两个,一方面是橡木桶制作工艺的差异,美国桶通常采用人工烘干的方式,生产速度较快;另一方面则是美国橡木纹理较宽且孔隙较大,无需顺着纹理手工劈开,材料利用率更高。通常来说,一棵法国橡树大约只有20%至25%的利用率,而美国橡树的利用率则是它的两倍。

美国橡木桶采取主流的酒桶容量规格,一般为波尔多式橡木桶和勃艮第式橡木桶容量,分别为225升(约59美制加仑)和228升(约60美制加仑)。不同容量的橡木桶对葡萄酒的影响有所区别,酒桶越小,橡木桶与桶内酒液接触的比例就越大,影响就越强。

主流橡木桶之美国桶

图片来源:www.silveroak.com

3. 特征及风味

美国白栎树含有较多的橡木内酯(Oak Lactones),因此,不同于法国桶给葡萄酒带来的精致影响,美国桶通常赋予葡萄酒更为奔放、浓郁的香气和风味,如椰子、奶油苏打和香草的甜美气息等,口感更柔滑。

主流橡木桶之美国桶

图片来源:www.silveroak.com

此外,比起法国橡木,美国白栎树的纹理较为疏松,孔隙更大,透氧性更强,因而更适合用于陈酿架构坚实、酒体饱满的葡萄酒,这样搭配能促使橡木桶的风味与葡萄酒的果香达到绝佳的融合,从而赋予葡萄酒更具层次感的香气和柔顺的单宁。常使用美国橡木桶陈酿酒液的产区包括美国的华盛顿州(Washington)、西班牙的里奥哈(Rioja)和部分新世界国家等。

主流橡木桶之美国桶

图片来源:www.silveroak.com

美国橡木桶在葡萄酒酿造过程中扮演着至关重要的角色,根据葡萄酒的风格,酿酒师会选择是否使用这一调味剂,若调配恰当,可为葡萄酒增添迷人的个性,使其大放异彩,达到理想的风格与品质。(文/Gelsey)

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